Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Google: am Höhepunkt ist das Geschrei am lautesten (obwohl es fast vorbei ist)

2010/01/17

Google gegen den Rest der Welt. So scheint das Spiel derzeit zu heißen, ein Déjà-vu für alle älteren Semester. Google ist derzeit das, was Microsoft vor 5 Jahren, IBM vor 20 Jahren und Standard Oils vor gut hundert Jahren und war (um nur einige zu nennen) – unumstrittener Marktführer eines mit neuer Technologie selbst geschaffenen Marktes. Dass die Schaffung neuer Märkte regelmäßig mit der Zerstörung alter Märkte und Strukturen einhergeht wusste schon Josef A.  Schumpeter, der dafür den Begriff der schöpferischen Zerstörung prägte. Und jede Zerstörung hat ihre Geräusche und Opfer. Das wissen auch Steve Jobs und Apple. Auch Jobs treibt letztlich alte Industrien vor sich her und nimmt ihnen Umsätze weg.

Natürlich geht es den „alten“ Printmedien nicht gut. Ein erheblicher Teil ihrer früheren Umsätze läuft jetzt in Richtung Adwords. Und natürlich erkennt nicht nur Medien-Altmeister Ruport Murdoch das Paradoxon, dass vielfach erst die redaktionellen Beiträge der Printmedien Google für Suchende attraktiv machen (ein echtes catch22). Murdochs Bestrebungen in Richtung Abschottung seiner Inhalte gegenüber Google ist daher emotional verständlich. Ebenso das als Klage vorgebrachte Ansinnen der Verlagsbranche doch zumindest an den Werbeeinnahmen von Google beteiligt zu werden. Der Streit um den Content und die damit zusammen hängenden, mehrdimensionalen Verwertungs- und Bewerbungsrechte wird noch lange dauern, ist aber nur eine Dimension der „Digital Economy Transition“.

Es geht auch um Standortnachteile (schlag nach bei Michael Porter). Das wurde uns durch die französische Forderung einer Google-Steuer erneut nahe gebracht. Nationalen Steuerbehörden entgehen natürlich erhebliche Steuereinnahmen, wenn die werbetreibende Wirtschaft Milliarden Euro an Google bezahlt und Google seine Steuererklärungen in den USA oder sonst wo abgibt. Dieses Phänomen ist nicht fundamental neu aber in der Dimension: Google erzielt damit einen Gewinn von über US-$ 4,2 Milliarden (2008) und viel davon kommt aus Non-USA. Es findet seit Beginn der Digitalisierung eine Verschiebung von vormals lokalen Ressourcen in Richtung USA statt, wo bereits über Jahrzehnte hinweg eine Kumulation von Kapital, Know-How und Kollektivintelligenz stattfindet und das zu komparativen Wettbewerbsvorteilen der USA führt. Und leider ist Google diesbezüglich nur der vorläufig letzte Treiber dieser Transformation und zeigt das wirtschaftspolitische Versagen Europas brutal auf.   

Aber während sich die Welt noch mit Google konfrontiert übernimmt längst facebook die Position des neuen Leitunternehmens der „Digital Economy“. Und mit facebook werden nicht nur Kapital, sondern auch private Daten samt Sozialen Graph in den USA landen. Politiker brauchen Daten der Amerikaner, um Wahlen in Europa zu gewinnen (lol). Aber jetzt schreien wir einmal lustvoll am Höhepunkt des Google-Aktes!

Conversational Following: Wie wir Twitter für den Wissensaufbau verwenden können

2009/12/22

Twitter verändert seinen Charakter, findet seine Bestimmung und wird sich weg von einer Konversationsplattform in Richtung einer Ideen- und Informationsbörse entwickeln. Dieser Meinung ist jedenfalls @VenessaMiemis, die gestern auf ihrem Blog den bemerkenswerten Artikel How To Use Twitter to Build Intelligence veröffentlicht und dem Twitterversum zur Diskussion vorgelegt hat. Einher mit dieser Entwicklung geht nach Vennessas Vorstellung auch ein Paradigmenwechsel betreffend Aufbau und Funktionsweise von Twitter. Weg von Benutzerzentriertem hin zum Ideenzentrierten Folgen. Ich folge also nicht mehr einzelnen Personen über einen längeren Zeitraum, sondern in erster Linie Ideen und Konversationen.  

Nicht mehr die Konversation, sondern die kollektive Wissensbildung und –vermittlung steht im Zentrum dieses Konzepts des „conversational followings“. Es wird argumentiert, dass man eher Ideen und Konversationen temporär folgen sollte als Leuten. Ähnlich wie Venessa argumentiert auch @ValdisKrebs vor einiger Zeit in seinem Artikel So Many People So Little Time. Valdis hat nur einen sehr kleinen Kern von 50 Leuten denen er langfristig folgt und allen anderen Leuten eben nur temporär in Zusammenhang mit Konversationen rund um Ideen und Meinungen. Das Resultat des „conversational followings“ sind konsequenterweise eine niedrigere Anzahl an Leuten den man folgt und eine hohe Fluktuation. Venessa ist darüber hinaus der Meinung, dass nichtssagende Tweets wie „Danke“, „LoL“ etc eher in den Bereich der DMs gehören, weil sie eben dem Wissensaufbau stören.

Letztlich gehen auch die TwitterListen bereits in diese Richtung, wie ich in einem meiner letzten Postings über die Veränderungswirkung der TwitterListen festgestellt habe. TwitterListen und damit einer Konversation kann gefolgt werden ohne der Person zu folgen, welche die TwitterListe erstellt hat und pflegt. Die Idee des temporären Folgens von Ideen und Konversationen ist meinem Dafürhalten nach letztlich nur noch eine sehr konsequente Umsetzung des hinter den TwitterListen stehenden Prinzips. Oder?

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Building Blocks of Behaviorual Evolution in Using Technology & The Holy Grail (Filter)

2009/12/20

Found that nice picture in the great articel Beyond Realtime Search: The Dawning of Ambition Streams. It shows how the filter of different information streams is the key for “our next big evolutionary leap in how we use technology”.

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Interesting Social Media Start-Ups That Raised Money In December

2009/12/18

 Zynga: Zynga is a social network and gaming company. The russian investor Digital Sky Technologies  (invested in facebook) invested $180 million in Zynga, the fast-growing social game company. Experts figured the enterprise value of Zynga could be anywhere from $1.5 billion to $3 billion. An astronomic valuation. Besides FarmVille, Zynga has a bunch of other popular games: Cafe World, Mafia Wars, FishVille, YoVille, and Texas HoldEm Poker. All of Zynga’s users add up to 232 million monthly active users, a figure that is growing every week. By comparison, Playfish, the No. 2 company on Facebook, has 59 million users. And Electronic Arts just bought them for as much as $400 million. This deal will likely allow Zynga to keep growing fast while putting off its IPO for a time.

More Info: Zynga on Crunchbase, Zynga on younoodle

AlikeList is applying social networking to the discovery of local businesses and has raised $5 million in a first round of funding. The company says that when looking for a local business — a restaurant, doctor, or contractor — people trust the recommendations of people they know. Based on this principle, the company created a social network where people save lists of positive recommendations for local businesses and then share them with friends. People can “like” businesses or add them to a “try list.” AlikeList thus accelerates word-of-mouth marketing. Businesses can pay subscription fees and usage fees to the company to target specific users with special offers. AlikeList was founded in 2008. There are rivals that do similar things, such as Yelp and Angie’s List.

More Info: AlikeList on Crunchbase

RepairPal: a site for auto repair estimates and advice, has raised $4 million in a first round of funding. When a car owner goes to the website, you can enter basic information like the manufacturer, model, and year of your car, as well as the repair needed, and the site will give you a price range for how much you can expect to pay for parts and labor. The funding was led by Tugboat Ventures, with participation from individuals. RepairPal previously raised more than $3 million from angel investors. The company’s competitors include DriverSide that launched their site in the same week as RepairPal back in June 2008. RepairPal says it is approaching 1 million monthly visitors between the website, the mobile application, and partner sites.

More Information: RepairPal on Crunchbase, RepairPal on younoodle

Jinni: an Israely start-up, which calls itself a “Pandora for movies” in reference to popular music-recommendation service Pandora, has raised $1.6M from DFJ Tamir Fishman in a first round of institutional funding. Where Pandora uses subject experts for its music recommendations, Jinni’s technology crawls the web and picks up movie reviews and metadata and uses natural language processing tools to tag films and tv shows according to what’s being said about them. Users click on movie-image tiles to search Jinni’s “Movie Genome” by mood (pictured above), title, genre, audience, time/period (pictured below), place, and praise. It also has an audience categorization option, with subcategories such as “boys’ night,” “girls’ night,” and “date night,” and offers suggestions based on each. Each result provides an overview of the film as well as the option to view a list of other “more like it.”

More Info: Jinni on Crunchbase, Jinni on younoodle

SeeWhy: the company has launched the free Abandonment Tracker (available as a software-as-a-service), which makes it easy to convert website visitors who had previously abandoned their shopping carts, online forms, applications and registrations. The tracker captures the unique IDs of website abandoners and then emails those IDs to the website operator for use in follow-up campaigns targeted to the abandoners. When a visitor lands on a web page again, an event is sent to SeeWhy’s data center. If the visitor doesn’t convert, SeeWhy records the abandonment along with the details, including email address, shopping cart items and amount, and stage in the conversion process at which the visitor abandoned. The whole point of the system is to recapture abandoned revenue. Currently SeeWhy’s suite of real-time web analytic applications is being used by both large and small ecommerce companies, including Amazon.com, eBay, Land’s End, Citibank and MasterCard. The company just raised $4.5 million in funding from Scottish Equity Partners, Logispring, and Pentech Ventures.

More Info: SeeWhy on Crunchbase, SeeWhy on younoodle

ThePort Network provides white label network services to profit and non-profit organizations and has raised $500k from existing investors in an extension of its Series B round. American City Business Journals led a $4.1 million Series B in ThePort in December 2008. Last year recurring revenue has grown 90% topping $2 million. The company’s products target associations, media companies and nonprofits and have found success in the government sector. Major clients include the American Diabetes Association, the American Bar Association, the American Lung Association, the Sierra Club and as CEO Bob Cramer diplomatically put it, “a major political party”. The company plans on using the new funding to grow its sales and marketing efforts. ThePort has read the tea leaves and as part of that push ThePort plans to open an office in Washington DC in 2010. The company also hopes to reach profitability next year.

More Info: ThePort on Crunchbase, The Port on younoodle

kaChing: a company with ambitions. It´s aiming to disrupt the mutual fund industry and raised $7.5 million in its first venture-backed round of financing. kaChing is part of a young cohort of startups that are trying to democratize the fund management industry, by allowing individual investors to copy the trades of other skilled investors instead of turning to professionally-run funds that can charge around 3 percent in fees. The Palo Alto-based startup recently opened up its site to anyone wanting to become an investor that others can follow, provided they share access to their real brokerage accounts and are active on the site for more than a year. For example, if you´ve found an investor with an approach you respect, you can invest at least $3,000 and have allocations in that portfolio match the investor’s moves. The manager will charge you a fee from between 0.25 to 3 percent, and kaChing will take a quarter of that. (average fee tends to be around 1.25 percent.)

More Info: kaChing on Crunchbase, kaChing on Crunchbase

Sources: Venturebeat, TechCrunch

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Wie TwitterListen die Sozialisierung auf Twitter evolutionär verändern werden

2009/12/15

Das „to follow“ or „not to follow“ ist das systemdefinierende Grundprinzip von Twitter. Das FollowPrinzip hat eine informationstechnische (Informationen bekommen), eine soziale (Einfluss und Wichtigkeit) und eine psychologische (eigene Wertigkeit) Dimension. Die Ausprägung dieser Dimension ist bei den einzelnen Typen von TwitterBenutzern unterschiedlich aber eines ist sicher. Die Anzahl der Leute, die einem auf Twitter folgen ist eine wichtige Maßzahl in TwitterTown. Anwendungen wie TwitterCounter, TwitterRankings wie von talkabout oder EinlussMesser (?) wie Twinfluence sind die in WebSites gegossene Manifestation der Bedeutung für diese Wert und Anerkennung stiftende Anzahl der Follower. Extreme Ausprägung dieses Maximierungsprinzips ist wohl Ashton Kutcher.

Die TwitterListen sind aber als exogener Faktor drauf und dran dieses in kurzer Zeit gewachsene Werte- und Sozialisierungsgefüge von Twitter zum Einstürzen zu bringen. Warum? Ganz einfach, ich kann

  • Listen anderer TwitterBenutzer folgen ohne diesen selbst folgen zu müssen
  • über diese Listen tausenden von Menschen folgen und ihre Tweets
  • in meinem TwitterClient (zB TweetDeck) lesen und letztlich
  • umgekehrt in Listen anderer Benutzer eingetragen sein und
  • damit Leser meiner Tweets haben ohne dass mir jemand folgen muss.

Die Listen weichen das Prinzip „to follow“ or „or not to follow“ konsequenterweise auf und führen es zumindest in seiner psychologischen Dimension ad absurdum. Plötzlich ist die Anzahl meiner Followers kein aussagekräftiger Gradmesser mehr für Wichtigkeit oder Einflusspotenzial. Es ist doch wesentlich bequemer und unter Umständen im informationstechnischen Sinne effizienter einer guten TwitterListe zu folgen und damit vielen guten Leuten als einzelnen TwitterBenutzern. Auch von mir zunächst unbemerkt bringen die TwitterListen eine Dynamik in die Art und Weise, wie ich mit Twitter umgehe und merke, dass ohne Social Media Client gar nichts mehr geht.

Es bleibt abzuwarten, wie sich die Diffundierung der TwitterListen auf das System Twitter auswirken wird. Es ist wie bisher das, was wir daraus machen….

Zu den Überlegungen für diesen Artikel wurde ich von Jorg und seinem BlogPosting „How Twitter ‚s new List feature will dramatically impact follower count“.

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Twitter: 26 Million adult US Users expected in 2010 (a growth rate of only 45%)

2009/12/09

Forecasts 2010: eMarketer estimates that Twitter’s US user base tripled to 18 million in 2009 and expects a growth to 26 million in 2010. This would mean a yoy growth rate of only 45% compared with 200% in 2009. Far away from the HypgerGrowth of the past days? 

Update: Twitter And Why The BtB Business Model Seems To Be Promising

2009/12/08

Yesterday Mashable reported, that NYPEXX estimates that Twitter might generate a revenue of US-$ 283 million in 2013 (how exactly, they’re not sure either)” and puts the value of the company at US-$ 1.13 billion.  It’s definitely strange to guess the future revenue of a company that hasn’t even  revealed its business model. According to the report, facebook is expected to generate US-$ 710 million in revenue next year. That would represent more than a 40 percent increase  from this year. So NYPPEX is quite bullish for Social Media in 2010. Maybe this is  kind of a “paving the road to the Social Media Hype on Wall Street” approach in the run-up to facebook’s expected IPO.

With revenue level at around US-$ 283 million Twitter should be highly profitable in 2013: Assuming a lean cost structure we think break-even should be around US-$ 60 – 80 million. The company has outsourced the greater part of software development to a growing Twittersphere. With a small number of employees and in view of the fact that the Hype around Twitter is doing most of the marketing the company should run at relatively low costs compared to facebook, google et al.  Interestingly the founders of Twitter have a totally different level of revenue  expectation for 2013: 1 billion subscribers and one dollar per subscriber in revenue p.a. [i.e. US-$ 1 billion in revenue]. Let’s put aside this ambitious expectation. To see that analysts see Twitter running at a profitable basis is very good news. Given the fact that this year’s revenue is said to be mere US-$1.3 million!

                                                                                                                                                                                                                                                   

Let’s go ahead with good news about Twitter. Reading DELL’s blog post today I learned that the DELL people managed to generate a Twitter-related revenue of around US-$ 6.5 million so far. And DELL seems to be happy with this development. Sure: US-$ 1.5 million are negligible compared to the total revenue of DELL of around US-$ 60 billion [in fact that’s just 0,01%]. But that’s how e-Commerce like amazon started more than a decade ago.

 

Is this good economic news compatible with my yesterday’s assumption that the HyperGrowth of Twitter has limits? I think yes. Twitter, as I pointed out yesterday, is the preferred medium for Blogger, media people and enterprises (as well as other organisations). Therefore the core users of Twitter are as well the primary target group for companies like DELL as they are the gateway into SocialMedia Marketing. Bloggers and media people are synapses for the information flow within the Web. They value and spread the information towards potential customers of DELL. If I were Biz Stone, Jack Dorsey or Evan Williams I would make a BtB approach to one of the pillars of Twitter’s business model.

Twitter could capitalize on the approach of DELL and other businesses. It could for example sell paid premium accounts on the basis of the tons of data they have. They’ve of course recognized the enormous value that the Twitter generated data flow [information and meta-data] constitutes. Evan  Williams to WIRED: “We have a hell of a lot of data right now. And we’ll have an unfathomable amount in five years.” And to analyze and package the information of billions of tweets may be the most promising revenue stream. A strategic focus on blogoshpere and enterprises [i.e. a BtB approach] could turn Twitter into a money machine. Unfortunately this strategy conflicts with Twitter’s high flying plans to have 1 billion subscribers in 2013 and to develop itself into the largest mass medium ever….

The little Bird, the Big Egg and Twitter (Cartoon)

2009/12/07

Without words 😉

The Rise of Twitter (Pic) by WIRED

2009/12/07

Found that picture in Wired embedded into the excellent Article written by Steven Levy: Who’s running Twitter?

Twitter: the HyperGrowth will come to an end

2009/12/07

In October the HyperGrowth of Twitter came to an unexpected [preliminary] end. Ever since last summer, Twitter’s growth in the U.S. has been hyping. But in October, the number of people who visited Twitter.com from the U.S. actually declined for the first time by 8 percent month-over-month: 19.2 million unique visitors, down from 20.9 million in September. Is this downturn a surprise? No, we guess.

Twitter’s downturn was contrasted by the announcement of facebook, that they have surpassed the number of 350 million users. Facebook’s growth and user acceptance is still impressive. It has the simple and understandable concept of connecting friends and enable them to share information over it’s platform. It is a mass medium in the true sense of the word.

Twitter by contrast is a rather sophisticated information network (©Biz Stone).  The conceptual complexity of Twitter with it’s open and highly fragmented system is certainly one of the reasons for the extremely low retention rate of 40%. This low retention rate alone will be a roadblocker for a sustainable long-term growth. Not to mention HyperGrowth.

Beside the conceptual complexity Twitter’s strategic positioning and it’s bipolar coverage of the WebCommunity constitutes a major obstacle to further HyperGrowth. On the one side Twitter is heavily used by the InfoElite and on the other side it’s kind of a GossipChannel. Bloggers use Twitter much more than does the general population. In a poll done in May 2009 for the WSJ just 14% of the general population used Twitter contrasted by 73% of Bloggers that use Twitter (including 83% of Corporates and 88% of Self-Employeds). Those who use Twitter say they do so to promote their blogs, bring interesting links to light, and to understand what people are buzzing about. 50% of Part Timers say they use Twitter to market their businesses and only 9% use Twitter to spread Celebrity news and other Gossips. Given these facts Twitter is evidently a Medium for Bloggers, Marketing People and other InfoJunkies.

Twitter is a perfect tool for the InfoElite as it communicates Headlines and (short) Links. For those people each tweet is an electrical synapse carrying  them forward to more information. But the InfoElite alone will not be able to fuel an ongoing HyperGrowth. We see the total number of private and corporate bloggers will be the natural barrier for HyperGrowth. And we assume, that this barrier will be at around 80 to 100 million unique visitors per month. Twitter must not be compared to facebook in terms of growth opportunities.